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A single drop of black fluid falls from the clouds...

Ever since I wrote the first draft of what was still called TWILIGHT in 2004 (see my earlier post on the story behind this), this line has always been at the very beginning of the screenplay. And from it, the story of NIGHTFALL was born.

Okay. That's not entirely true. For one thing, while I remembered this sentence as always being there, when I went back to check while writing this post, I discovered it wasn't until the third revision that it began to appear. And secondly, there was a little more to go on than just this single line.

Starting with the third revision and staying until the final version, written on the basis of extensive studio feedback, TWILIGHT always opened with a short scene set on some desolate, forlorn planet ravaged by never-ending storms. It was only half a page long and had no dialogue whatsoever – a purely visual glimpse at how the main antagonistic force of the movie was unleashed. The scene remained deliberately ambivalent about whether it was an actual flashback or simply a dream of the protagonist.

Nevertheless, the nightmarish image of three lonely figures wandering across a rocky wasteland always stayed with me and was among the first things I remembered when it came to crafting a storyline for my proof of concept short. Over the years, I often thought about who these people might be – what brought them to the hellish place we meet them in and what happened to them after we cut away to the introduction of TWILIGHT's protagonist.

As I mentioned before, one very important consideration about NIGHTFALL is that while it is designed as a proof of concept for a feature film, I want it to be able to stand on its own as well – to tell a complete story that hints at more to come but provides proper closure for at least some of its characters. So when it came to writing the script, drawing and expanding on this short scene from the beginning of the original feature screenplay – depicting events far enough removed from the main storyline but still tying directly into them – seemed like the perfect solution.

The doctor will see you now

However, not all of the three people wandering through that devastated wasteland were completely blank pages. In NIGHT, the sequel script I began writing after the studio involved made it clear it would only be interested in producing TWILIGHT if it promised proper "franchise potential," we meet Doctor Eilan Praenor, a former scientist nearly driven to madness by the events we glimpse in that half-page scene. He provides a harrowing but rather disjointed and sketchy account of what happened, thus offering one of our protagonists – and the audience – an idea of the nature of the terror he is up against.

As vague as that account remains, it nicely sets the tone for NIGHTFALL. For one, while the feature films are designed as scifi/fantasy adventures with certain horror elements, the H.P. Lovecraft-esque motif of a man driven to the edge of insanity by something he witnessed meant the short should be planted squarely in that tradition, with the closest cousin from the film world being ALIEN. Although monster horror flicks on the surface, the movies of this particular franchise (at least those that are any good) similarly draw their "profound sense of dread," as Lovecraft once phrased it, not from the snarling beast jumping out of dark corners but a more existential terror. This principle is best illustrated by a very telling exchange from the second film in the series, James Cameron's ALIENS:

Newt: My mommy always said there were no monsters. No real ones. But there are.

Ripley: Yes, there are, aren't there?

Newt: Why do they tell little kids that?

Ripley: Most of the time it's true.

The true horror then isn't the monster – it's living in a world where such monsters can exist. What else lurks in its shadows? We can only hope we will never find out, lest we, too, be driven mad by such knowledge.

Holding out for a hero

The other aspect predefined by the feature screenplays is, of course, the good doctor himself. For NIGHT, I had already figured out that Praenor is a biologist, that during a fairly routine planetary survey he prodded something he should have left alone, and that he is very aware of the magnitude of his mistake.

While developing the storyline for NIGHTFALL, I found myself wondering: would such a character make for an interesting protagonist? Perhaps, albeit one that could easily end up a tad too clichéd and unlikable considering the genre's long lineage of overambitious scientists who don't know when to quit. And, weighing just as heavily, there was the issue of him still having a small but important part to play in NIGHT, which meant his tale could not yet come to a conclusion in NIGHTFALL. This was somewhat at odds with the idea of telling a story which should offer some closure for its hero. Therefore I decided Praenor should be a central character but not the primary one. Someone whose reckless ambition offers a potential source of friction for the real protagonist.

Enter Sera Castano. Once a career military officer on the fast track to glory, the loss of her husband and daughter in a government experiment gone horribly wrong has left her disillusioned with and in hardly contained contempt of the authoritarian regime she serves – an attitude bound to get her head severed from her body sooner or later even without some monstrosity biting it off. A person whose reaction to the discovery of a dangerous organism is likely to be fundamentally different to Praenor's – who, to make the conflict between these characters even juicier, might have played a role in the great tragedy of her life. And last but not least, Castano is so adrift and desperately in need of new purpose that the task of fighting some hellspawn actually offers a way to fulfill this critical need, effectively making NIGHTFALL a tale of how hope can be found even in the darkest and most unlikely of places.

Make it short

With these character foundations in place, the rest of the writing process turned out to be fairly straightforward (not to be confused with "easy"). After all, the lore of both the nature and the history of the “monster” had been worked out a long time ago, making the greatest challenge a structural one, i.e. figuring out how to compress enough "story beats" – the primary cornerstones of the narrative – to fill a ninety-plus-minute feature into a thirty-page screenplay without turning it into a convoluted mess.

Countless hours of work, numerous feedback sessions with my valued collaborators and four drafts later – once more calling Goethe's famous declaration to mind that he would have been briefer if he'd had more time – I believe I have most of it figured out. Now I will have to turn my attention to the slightly more complicated matter of how to shoot the bloody thing – and, of course, where on our planet I might find a landscape looking like that of another.

Which will be the topic of my next post.

 

 

DEUTSCHE VERSION:

Ein einzelner, schwarzer Tropfen fällt aus den Wolken...

Bereits in jenem Drehbuchentwurf, der im Jahr 2004 noch den Namen TWILIGHT trug (siehe hierzu meinen letzten Post), stand diese Zeile ganz am Anfang. Er wurde zur Keimzelle der Geschichte von NIGHTFALL. 

Okay. Das ist zugegebenermaßen nicht ganz richtig. Zunächst einmal war dieser Satz zwar in meiner Erinnerung schon immer Teil des Drehbuch, doch als ich beim Verfassen dieses Posts noch einmal durch die alten Fassungen blätterte, musste ich feststellen, dass er erstmals in der dritten Überarbeitung auftauchte. Und zweitens war die Keimzelle doch etwas größer als dieser eine Satz.

Ab eben dieser dritten Überarbeitung und dann bis zur letzten Version, die auf Grundlage umfangreichen Studio-Feedbacks entstand, begann TWILIGHT immer mit einer kurzen Szene auf einem tristen, von nie endenden Stürmen geplagten Planeten. Sie war nur eine halbe Seite lang und enthielt keinerlei Dialog – ein flüchtiger, rein visuell erzählter Eindruck davon, wie die antagonistische Kraft des Films entfesselt wurde. Ob diese Szene einen Rückblick auf reale Ereignisse oder einen bloßen Traum des Protagonisten darstellt, blieb bewusst ambivalent.

Dennoch ließ mich das alptraumhafte Bild von drei einsamen Figuren, die durch eine felsige Einöde irren, nicht mehr los und war daher eines der ersten Elemente aus TWILIGHT, an die ich mich erinnerte, als ich begann, die Handlung für meinen Proof-of-Concept-Kurzfilm zu entwickeln.Über die Jahre habe ich oft darüber nachgedacht, wer diese Menschen sein könnten – was sie an diesen furchtbaren Ort gebracht hat und was mit ihnen nach dem Schnitt zur Einführung des Protagonisten von TWILIGHT geschah.

Wie ich zuvor bereits erwähnte, ist es mir sehr wichtig, dass NIGHTFALL trotz seines Proof-of-Concept-Charakters auch als eigenständiger Film funktioniert – dass er eine in sich geschlossene Geschichte erzählt, die zwar den Beginn einer größeren Erzählung andeutet, aber zumindest für einige seiner Figuren einen befriedigen Abschluss bietet. Als ich begann, das Drehbuch für NIGHTFALL zu schreiben, erschien es mir daher als geradezu ideale Lösung, auf diese kurze Szene vom Anfang des ursprünglichen Filmentwurfs aufzubauen, da sie gleichzeitig weit genug von seiner Haupthandlung entfernt und doch untrennbar mit ihr verbunden ist.

Der Doktor hat jetzt Zeit für sie

Doch nicht alle drei Figuren, die durch jene verwüstete Ödnis irren, sind völlig unbeschriebene Blätter. In NIGHT, der Fortsetzung, die ich entwarf, nachdem das involvierte Studio deutlich machte, dass es TWILIGHT nur produzieren würde, wenn der Film ausreichend „Franchise-Potenzial“ unter Beweis stellte, tritt ein gewisser Doktor Eilan Praenor auf. Er ist ein ehemaliger Wissenschaftler, der einen aufwühlenden aber nur bruchstückhaften Bericht von den Ereignissen liefert, die in jener halbseitigen Szene skizziert werden, und so einem der Protagonisten – und mit ihm dem Publikum – eine Vorstellung des Schreckens vermittelt, der ihn erwartet.

Wenngleich dieser Bericht überaus vage bleibt, bereitet er atmosphärisch und inhaltlich dennoch den Boden für NIGHTFALL. So grenzt er z.B. den Kurzfilm genreseitig von den abendfüllenden Spielfilmen ab, die zwar Horror-Elemente enthalten, jedoch primär als Science-Fiction-/Fantasy-Abenteuer konzipiert sind. Das dem Werk von H.P. Lovecraft entlehnte Motiv eines Mannes, der etwas so grässliches mit ansehen musste, dass er davon an den Rand des Wahnsinns getrieben wurde, legt nahe, den Kurzfilm unmittelbar in diese Tradition zu stellen. Der nächste Verwandte aus der Filmwelt wäre somit ALIEN. Obwohl diese Reihe oberflächlich dem Monster-Horror zugehörig erscheint, ziehen ihre Filme (zumindest die guten) ihr „tiefgreifendes Gefühl des Grauens“, wie Lovecraft es einst formulierte, nicht primär aus dem aus dunklen Ecken hervorspringenden Monster, sondern aus einem existenzielleren Schrecken. Dieses Prinzip wird am besten von einem vielsagenden Dialog aus dem zweiten Film der Reihe, James Camerons ALIENS, illustriert:

Newt: Meine Mami hat mir erzählt, Monster gibt es gar nicht. Jedenfalls keine wirklichen. Aber es gibt sie.

Ripley: Ja, du hast recht, Schätzchen.

Newt: Wieso kriegen Kinder denn so was erzählt?

Ripley: Weil es gewöhnlich die Wahrheit ist.

Der wahre Horror ist also nicht das Monster selbst. Er liegt vielmehr darin, in einer Welt zu leben, in der solche Monster existieren können. Was lauert sonst noch in ihren Schatten? Man kann nur hoffen, es nie herauszufinden, damit man von solchem Wissen nicht ebenfalls in den Wahnsinn getrieben wird.

Neue Helden braucht das Land

Der andere, bereits durch die Spielfilm-Drehbücher vordefinierte Aspekt ist natürlich der gute Doktor selbst. Für NIGHT hatte ich bereits festgelegt, dass er ein Biologe ist, der während einer eher routinemäßigen Erkundung eines Planeten etwas aufgeweckt hat, das er besser alleine gelassen hatte – und dass er sich den Folgen dieses Fehlers schmerzlich bewusst ist.

Während der Entwicklung von NIGHTFALL stellte ich mir die Frage, ob solch ein Charakter wohl einen interessanten Protagonisten abgeben würde. Vielleicht ja, doch angesichts einer langen Ahnenlinie überambitionierter Wissenschaftler womöglich einen etwas arg klischeebeladenen und unsympathischen. Genauso schwer wog außerdem das nicht ganz unwesentliche Detail, dass Praenor in NIGHT noch eine kleine, aber durchaus wichtige Rolle spielt, weshalb seine Geschichte in NIGHTFALL noch nicht vorbei sein kann. Dies widerspricht jedoch meinem Anspruch, im Kurzfilm zumindest für den Helden einen Abschluss zu finden. Daher entschied ich letztendlich, Praenor zu einem zentralen, nicht aber zum Hauptcharakter zu machen. Stattdessen würde er sich besser als jemand eignen, dessen leichtfertige Ambition eine potentielle Reibungsfläche für die richtige Protagonistin bietet 

Auftritt Sera Castano. Einst war sie eine Karriere-Offizierin mit glänzender Zukunft. Doch der Verlust ihres Mannes und ihrer Tochter durch ein katastrophal schiefgelaufenes Regierungsexperiment lässt sie desillusioniert zurück – und die beinahe unverhohlene Verachtung, mit der sie von nun an ihrem autoritären Regime begegnet, lässt befürchten, dass es kein Monster brauchen wird, um ihren Kopf früher oder später von ihrem Körper zu trennen. Eine Person, die auf die Entdeckung eines gefährlichen Organismus fundamental anders reagieren würde als Praenor – der, um den Konflikt zwischen diesen beiden Charakteren noch ein wenig würziger zu machen, durchaus eine unrühmliche Rolle in der großen Tragödie ihres Leben gespielt haben könnte. Und nicht zuletzt braucht Castano, so verloren und ziellos, wie sie ist, derart dringend einen neuen Sinn im Leben, dass die Aufgabe, eine Ausgeburt der Hölle zu bekämpfen, genau das richtige sein könnte, um dieses Bedürfnis zu erfüllen – was NIGHTFALL zu einer Geschichte darüber macht, wie man selbst an den finstersten Orten unerwartet neue Hoffnung finden kann. 

Fasse dich kurz 

Mit diesem Charakter-Fundament erwies sich der Rest des Schreibprozesses als relativ unkompliziert (nicht zu verwechseln mit „einfach“). Schließlich hatte ich Hintergrund und Historie des „Monsters“ schon vor langer Zeit ausgearbeitet, womit die größte Herausforderung struktureller Art war, nämlich herauszufinden, wie ich genug „story beats“ – die prinzipiellen Meilensteine der Erzählung –, um einen neunzigminütigen Film zu füllen, in ein dreißigseitiges Drehbuch quetschen kann, ohne die Geschichte in ein überkompliziertes Durcheinander zu verwandeln.

Unzählige Stunden, diverse Feedback-Sitzungen mit meinen geschätzten Mitstreitern sowie vier Drehbuchfassungen später – ich fühle mich einmal mehr an Goethes berühmte Aussage erinnert, dass er sich mit mehr Zeit kürzer gefasst hätte –, denke ich, eine passende Lösung gefunden zu haben. Jetzt muss ich mich der etwas komplizierteren Frage zuwenden, wie ich das verdammte Ding gedreht bekomme – und natürlich jener, wo auf ich auf unserem Planeten eine Landschaft finde, die so aussieht, als könnte sie auf einem anderen sein.

Dies wird das Thema meines nächsten Posts.



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Before I get to the first entry about the actual production process of NIGHTFALL, I’d like to take a moment to dive into the checkered history of the project’s origins...

A madman's hello

If there is one thing I cannot be accused of, it’s a lack of ambition. Which is probably the kindest thing you might say about my decision to make NIGHTFALL.

Me, that is Sebastian Moretto. I'm an independent and commercial (as in advertising – gotta make a living) filmmaker from Bochum, Germany, as well as co-owner of the boutique production and camera rental company AVENIR Filmproduktion. I regularly work as a writer, director, producer and cinematographer. Among other things. Owning a small company in the film business usually involves wearing a lot of different hats.

I decided I wanted to be a filmmaker when I was fourteen years old, having just come from a screening of STAR TREK: FIRST CONTACT. Now, this is by no means a landmark of cinema history (neither the film nor me seeing it). But having grown up on a steady diet of STAR TREK: THE NEXT GENERATION episodes, I found the beloved TV starship crew's second big screen outing enough of a marvelous piece of entertainment to finally transform my subliminal desire to make movies like this into conscious determination. And when I say "movies like this," I mean that literally – the kind of films that dazzle not only with their story and acting, although content obviously is and must be king, but also with their stylish cinematography, gorgeous production values, and mind-blowing visual effects. The kind of films whose sound design rattles your seat, that aren’t afraid of going all-out with grand emotions, and whose scores alone are enough to melt your heart. The kind of films that belong on a big screen.

See? I wasn't kidding about the ambition.

An unexpected journey

After holding a toe in the ocean of the industry for the first time, including the chance to learn from a very talented cinematographer who remains a friend and mentor to this day, I sat down to write my own science fiction fantasy epic. When I now look back at that ridiculously long first draft I hacked into my keyboard in 2004, parts of it make me want to crawl into a dark hole and die of shame. In hindsight, it’s a bit of a mess. But I still like the premise, the narrative world I dreamt up (with some wonderfully valuable creative input from a dear friend and collaborator – thanks, Franzi!), and, most importantly, what it has to say.

After asking the aforementioned mentor to read the script, he not only did that but also made sure it landed on the desks of some rather influential people. One of whom thought it was a handful but one that, with the proper feedback and guidance, could be made into something truly worthwhile. And so I suddenly found myself not only with more notes than my oversized but rather fragile ego could handle but also a five-year option contract with a major Hollywood film studio and a letter of intent from an attached production company to develop the dreck I had written into a proper screenplay for a major motion picture.

Cue mental images of glamorous actresses, red carpet premieres and Academy Awards. Things boys who are legally grown-ups but mentally still, well, boys dream of.

Obviously, none of this happened, as attested to by the fact that TWILIGHT, as the project’s working title was at the time, is now associated not with a film that has my name in the writer byline but a certain young adult novel published a year later, forever tainting a wonderful name with androgynous vampires, buff werewolves and enough teenage angst to make Anakin Skywalker look like a picture of mental health.

Out of a desire to neither bore you nor get my ass sued into oblivion, I will spare you the gratuitous details. Suffice it to say, my little excursion into the nether regions of the US film industry ended with an arbitration agreement to dissolve the option prematurely. I certainly made my share of rookie mistakes but also maintain the main reason for this untimely demise of the project was a lot of backstabbing from a certain individual which inserted itself into the development process after roughly a year. The rights to the property fell back to me, and so I was free to (and did) pursue other options to get both TWILIGHT as well as a different screenplay sold (the story once more co-developed with my dear friend Franzi). But even though I did come pretty close to another sale (I think), I ultimately found myself having to put my little Hollywood dream behind me and return to the real world for the time being, keeping myself busy with other matters.

Of course, this doesn't mean I didn't get anything out of the experience. Like a few thousand bucks. Adventures both scary and insightful, including pitching a project to one of my filmmaker idols. And the lesson learned that it is possible to have an interviewer misquote you on practically everything except your name. I guess that’s what P.T. Barnum was talking about...

I think it's time for another adventure

About three years ago I sat down to take another look at what to me still was but for obvious reasons could never again be TWILIGHT. I had just seen yet another film set in space. It was STAR WARS: EPISODE VII – THE FORCE AWAKENS. While I didn't actively dislike it, I wasn't the greatest fan either. Which is far nicer than anything I could say about THE LAST JEDI. But I digress. This attitude wasn't limited to this particular movie, however. I had generally grown somewhat disenchanted with the big films I mentioned earlier. I felt blockbusters had developed some rather questionable habits. Like franchises with never-ending storylines not even designed to ever reach a conclusion but keep an endless cycle of sequels flowing instead. Like a maddening disrespect for the concept of character, turning heroes into puppets whose decisions no longer arise from their flaws and needs but are simply dropped on them to justify the next action set piece. Or like the fact that nearly everything exceeding a certain budget level had to be "based on" something with a preexisting audience, be it a novel, a comic book or the toy that used to come with your favorite 1980s breakfast cereal.

Sure, part of this may have something to do with me changing as much as the films. I grew older, developed different tastes and life generally beat the youthful naiveté required to not question certain aspects of blockbuster narratives out of me with a big stick. However, whenever a big budget extravaganza that doesn’t fit this problematic mold pops up, it stands out so clearly I have come to the conclusion this isn't all just in my head. There is a real issue here, and there must be a better way. So I took another look at “my” TWILIGHT.

See? That absurd ambition thing is becoming a recurring theme.

As mentioned earlier, I found the screenplay lacking in hindsight but some things still worked pretty well, the most important being: it did respect character. Every decision the protagonists and antagonists make in it organically arises from their needs, wants, and desires. In fact, internal struggle is quite literally what the script is about at its heart. I realized that for me, TWILIGHT was more than some folly from my youth best put behind me. Instead, it felt like the textbook definition of unfinished business. Here was something deserving of a second chance. Something worth fixing. Thus I revised, rewrote, reshuffled, and even casually re-gendered the hero into a woman. And finally, I arrived at something I really liked.

However, one thing I did not much care to revisit was my earlier industry experience, especially since Hollywood's obsession with franchises means the spec script market for films outside the low budget bracket is pretty much dead these days. So I settled on a different strategy for taking another stab at getting somewhere with "my” TWILIGHT: making a proof of concept short to introduce the audience to the world, the mood, and the general look and feel of the story I want to tell. Something that will allow me to present a finished and hopefully sufficiently impressive vision of the feature film. But also something that, if nothing tangible comes of it, I can later look back on and say, here's a movie I'm proud of.

And thus, NIGHTFALL was born.

 

 

 

DEUTSCHE VERSION:

 

Bevor ich zum ersten Eintrag über den eigentlichen Produktionsprozess von NIGHTFALL komme, möchte ich mir die Zeit nehmen, zunächst auf die bewegte Entstehungsgeschichte des Projekts zurück zu schauen...

Ein Irrer stellt sich vor

Wenn es etwas gibt, das man mir nicht vorwerfen kann, dann ist es ein Mangel an Ambition. Was vermutlich bereits des freundlichste sein dürfte, was man über meine Entscheidung, NIGHTFALL zu produzieren, sagen kann.

Meine Name ist Sebastian Moretto. Ich bin ein Independent- und Werbe-Filmemacher aus Bochum und Mitbesitzer von AVENIR Filmproduktion, einer kleinen Kombination aus Produktionsfirma und Kameraverleih. Ich arbeite regelmäßig als Autor, Regisseur, Produzent und Kameramann. Unter anderem. Eine kleine Filmproduktionsfirma zu besitzen bedeutet fast zwangsläufig, eine Menge verschiedener Hüte zu tragen.

Als ich vierzehn Jahre alt war, beschloss ich, Filmemacher zu werden. Ich hatte gerade STAR TREK: FIRST CONTACT im Kino gesehen. Dies ist natürlich kein Meilenstein der Kinogeschichte (weder der Film, noch der Umstand, dass ich ihn gesehen habe). Aber als jemand, der mit STAR TREK: THE NEXT GENERATION groß geworden ist, war das spritzige zweite Leinwandabenteuer der beliebten TV-Crew derart mitreißend, dass es mein unterschwelliges Bedürfnis, solche Filme zu machen, in bewusste Entschlossenheit verwandelte. Und wenn ich “solche Filme” sage, dann meine ich das durchaus wörtlich. Filme, die nicht nur mit ihrer Geschichte und Schauspielkunst beeindrucken, obwohl der Inhalt natürlich immer das Wichtigste bleibt, sondern auch mit stilsicherer Bildgestaltung, fantastischen Schauwerten und beeindruckenden visuellen Effekten. Filme, deren Sounddesign den Sitz wackeln lässt, die sich nicht für große Emotionen schämen und deren Musik unsere Herzen dahinschmelzen lässt. Filme, die auf die große Leinwand gehören.

Wie Ihr seht, meine ich das mit den Ambitionen durchaus ernst.

Eine unerwartete Reise

Nach meinen ersten Erfahrungen in der Filmindustrie, die mir die wundervolle Gelegenheit einbrachten, von einem überaus talentierten Kameramann zu lernen, der bis heute ein Freund und Mentor geblieben ist, begann ich mein eigenes Science-Fiction-Fantasy-Epos zu schreiben. Wenn ich heute auf den viel zu langen ersten Entwurf zurück schaue, den ich 2004 in die Tasten gehauen habe, möchte ich am liebsten vor Scham im Boden versinken. Aus heutiger Perspektive erscheint er mir als ziemlicher Murks. Doch seine Prämisse, sein fiktives Universum (mit Hilfe des unschätzbar wertvollen kreativen Inputs einer meiner besten Freundinnen – danke, Franzi!) und die erzählerische Intention gefallen mir noch immer.

Ich bat den bereits erwähnten Mentor, das Drehbuch zu lesen, aber er tat gleich noch etwas mehr: er sorgte dafür, dass es auf den Schreibtischen einiger durchaus einflussreicher Leute landete. Eine dieser Personen hielt das Buch zwar ebenfalls nicht unbedingt für ein vollendetes Meisterwerk, sah aber durchaus das Potential, den Stoff mit der richtigen Mischung aus Feedback und Führung zu etwas wirklich Vielversprechendem zu formen. Und so kam es, dass ich plötzlich nicht nur mehr kritische Anmerkungen erhielt, als mein gleichermaßen überdimensioniertes wie fragiles Ego ertragen konnte, sondern auch eine Fünf-Jahres-Option mit einem Hollywood-Studio unterschrieb. Darüber hinaus bekundete eine Produktionsfirma ernsthaftes Interesse, den Ausschuss, den ich fabriziert hatte, mit mir in ein vollwertiges Drehbuch für einen großen, abendfüllenden Spielfilm zu entwickeln.

An dieser Stelle möge sich der geneigte Leser bitte geistige Bilder von attraktiven Schauspielerinnen, roten Teppichen und Oscars vorstellen. Jene Dinge, von denen Jungs, die formal gesehen erwachsen sein mögen, aber geistig immer noch, nun, Jungs sind, halt so träumen.

Offensichtlich ist nichts davon Wirklichkeit geworden, wie der Umstand, dass TWILIGHT – denn so lautete der Arbeitstitel des Projekts zu jener Zeit – heute nicht mit einem von mir geschriebenen Film in Verbindung gebracht wird, sondern mit dem im folgenden Jahr veröffentlichten Jugendroman, der diesen Titel mit androgynen Vampiren, muskelbepackten Werwölfen und genug adoleszenten Verwirrungen, um Anakin Skywalker wie ein leuchtendes Vorbild emotionaler Stabilität wirken zu lassen, für immer verbrannt hat.

Da ich niemanden langweilen und darüber hinaus nicht in die Steinzeit zurück geklagt werden möchte, erspare ich Euch unnötige Details. Es sei lediglich erwähnt, dass mein kleiner Ausflug in den Intimbereich der US-Filmindustrie mit einer einvernehmlichen vorzeitigen Auflösung des Optionsvertrags endete. Ich habe in dieser Angelegenheit sicherlich genug Anfängerfehler gemacht, würde aber trotzdem auch mit Abstand noch die Ansicht vertreten, dass das Scheitern des Projektes vor allem mit den zweifelhaften Intentionen eines gewissen Individuums zusammenhängt, das sich nach ungefähr einem Jahr in den Entwicklungsprozess hinein drängelte. Die Rechte am Stoff fielen an mich zurück, so dass ich andere Optionen verfolgen konnte, sowohl TWILIGHT als auch ein weiteres Drehbuch (dessen Handlung erneut in Kooperation mit meiner großartigen Partnerin-in-Crime Franzi ausgearbeitet wurde) an anderer Stelle unterzubringen. Ich kam diesem Ziel (zumindest scheinbar) noch einmal ziemlich nahe, doch letztendlich sah ich mich gezwungen, meinen Traum von Hollywood zunächst hinter mir zu lassen und vorerst in die echte Welt zurück zu kehren, um dort andere Wege zu beschreiten.

Das soll nicht bedeuten, dass die ganze Erfahrung mich nicht bereichert hätte. Zum einem um ein paar tausend Dollar. Aber auch in Form von gleichermaßen aufschlussreichen wie beängstigenden Abenteuern, wie etwa der Erfahrung, einem meiner großen Vorbilder ein Projekt zu pitchen. Und zu guter Letzt lernte ich noch, dass es durchaus möglich ist, in einem Interview so systematisch falsch zitiert zu werden, dass am Ende nur mein Name stimmte. Das hat P.T. Barnum also gemeint...

Zeit für ein neues Abenteuer

Vor rund drei Jahren überkam mich plötzlich das Bedürfnis, noch einmal einen Blick auf das zu werfen, was für mich immer noch TWILIGHT war, wenngleich es natürlich niemals wieder so heißen würde. Ich hatte gerade einen anderen Weltraum-Film gesehen: STAR WARS: EPISODE VII – THE FORCE AWAKENS. Obwohl ich ihn nicht wirklich schlecht fand, war ich auch nicht unbedingt sein größter Fan. Was wesentlich freundlicher als alles ist, was ich über THE LAST JEDI sagen könnte. Doch ich schweife ab. Derlei Gefühle beschränkten sich allerdings nicht nur auf dieses spezielle Werk. Ich war generell etwas von den “großen Filmen” ernüchtert. Ich konnte mich des Eindrucks nicht erwehren, dass Blockbuster einige schlechte Angewohnheiten entwickelt hatten. Wie etwa Franchises, deren Erzählungen nicht mehr auf einen Abschluss ausgerichtet sind, sondern einen endlosen Kreislauf von Fortsetzungen am Leben erhalten sollen. Oder wie eine enervierende Missachtung grundlegender Regeln der Charakterzeichnung, die ihre Helden zu Marionetten verdammt, deren Entscheidungen sich nicht länger aus ihren Fehlern und Bedürfnissen ergeben, sondern nur noch willkürlich herbeigeführt werden, um die nächste Actionsequenz auszulösen. Oder wie der Umstand, dass praktisch alle Filme, die ein gewisses Budget überschreiten, auf bereits existierendem Material basieren müssen – sei es ein Roman, ein Comic oder die Spielzeug-Dreingabe aus einer Cornflakes-Packung.

Natürlich wird diese Wahrnehmung zum Teil auch daran liegen, dass ich mich genauso sehr wie die Filme verändert habe. Ich bin älter geworden, mein Geschmack hat sich verändert und das Leben hat mir jene jugendliche Naivität, die einem erlaubt, gewisse Aspekte von Blockbuster-Handlungen einfach hinzunehmen, gründlich aus dem Leib geprügelt. Doch wenn ausnahmsweise mal wieder ein Big-Budget-Werk ins Kino kommt, das nicht diesem neuen Strickmuster entspricht, werden die beschriebenen Phänomene im direkten Vergleich derart augenfällig, dass sie mehr als mein persönliches Wahrnehmungsproblem sein müssen. Was letztendlich die Motivation war, “mein” TWILIGHT wieder hervor zu kramen.

Wie Ihr seht, ist das mit der Ambition ein wiederkehrendes Motiv.

Wie bereits erwähnt ist das Drehbuch als solches rückblickend nicht unbedingt ein leuchtendes Vorbild, doch manche Aspekte funktionieren immer noch erstaunlich gut. Der wichtigste ist für mich die Charakterzeichnung. Jede Entscheidung der Protagonisten und Antagonisten ergibt sich organisch aus ihren Bedürfnissen und Wünschen. Tatsächlich ist das Ringen der Figuren mit sich selbst und ihren eigenen Dämonen das zentrale Erzählmotiv des Films. Mir wurde klar, dass TWILIGHT für mich immer noch mehr als eine jugendliche Torheit ist, die ich einfach hinter mir lassen sollte. Es ist vielmehr eine offene Rechnung. Etwas, das eine zweite Chance verdient. Etwas, das es wert ist, in Ordnung gebracht zu werden. Und so begann ich zu überarbeiten, umzustrukturieren und dem Protagonisten ganz nebenbei eine Geschlechtsumwandlung zu verpassen. Und schließlich kam ich zu so einem Ergebnis, das mir wirklich gefällt.

Es gibt allerdings etwas, das ich lieber nicht wiederholen möchte: meine bisherige Hollywood-Erfahrung – nicht zuletzt auch, weil die Obsession der Traumfabrik mit Franchises zwischenzeitlich dafür gesorgt hat, dass der Markt für Drehbücher von externen Autoren jenseits des Low-Budget-Bereichs klinisch tot ist. Also habe ich mich für eine andere Strategie entschieden, um “meinem” TWILIGHT doch noch eine Chance zu geben: die Produktion eines Proof-of-Concept-Kurzfilms, der dem Publikum die Welt, die Stimmung und den Look der Geschichte, die ich erzählen möchte, vorstellt. Etwas, das mir erlaubt, eine fertige und hoffentlich beeindruckende Vision des angedachten Langfilms zu präsentieren. Und falls dieser weiter ein Traum bleiben sollte, auch etwas, auf das ich später zurückblicken und mit Überzeugung sagen kann: ich habe einen Film gemacht, auf den ich Stolz bin.

Und so wurde NIGHTFALL geboren.


nightfall_logo

Time for something new.

Okay. Strictly speaking, "new" isn’t entirely correct since I’ve been working on the project this is about for quite a while. A really long while. But what I am beginning today is the process of talking about it. To everyone who was at our EXTINCTION: Prologue premiere about a year ago (and, by the way: holy bananas, that was a year ago!), its name will already be familiar because of a first, very rough teaser we presented there.

NIGHTFALL will be a twenty-minute science fiction / horror short (intended as a proof of concept for a feature) that dives headfirst into the monster movie tradition of ALIEN but takes a fantastic turn when our heroine realizes her nightmares contain a hidden message from a prescient being – and the key to stopping a deadly organism she discovers on a desolate planet.

From numerous conversations I've had about this project over the last couple of months, one recurring theme emerged: a lot of people were really excited about learning more not only about the film itself but also the process of how it will be made. So I've decided to keep a journal on this topic. Let’s call it a weblog. Or better yet, a blog. I wonder if that term will catch on...

It's gonna be a bumpy ride...

However, there are probably more "making of" and "behind the scenes" features out there than there are movies. So what will make this one different? Quite simply put: it will be honest instead of serving you the usual big pile of horse manure where everything is always "amazing."It will be an unflinching, no-holds-barred, warts and all inside look at a slightly over-ambitious project. One that doesn't pretend everyone involved was best friends with everyone else all of the time. One that will openly tell you about the failures, too – no matter how badly they hurt or how much I may have no one but myself to blame for them. Blood, sweat and tears. Probably mostly mine. So even if you can’t stand me, you should get some enjoyment out of this.

I already know this journey will take me to the UK for the creation of motion control starship miniatures. To remote areas of Iceland in search of appropriately otherworldly locations. To encounters with new and exciting people in the fields of acting, production design and visual effects. And, most frighteningly, God-knows-where to find out how the hell I'm going to pay for all this.

So if you feel like accompanying me on that kind of journey, this is the place to be, and you can honestly say you were there from the beginning. Because right now, all I have is a script, a dream, and something resembling a plan. It's gonna be a bumpy ride. Let's make some noise. Let's get into trouble. And let's have some fun along the way.

Updates on new journal entries will, of course, be posted on our social media channels as well. So be sure to check us out on:

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-- Sebastian

 

 

DEUTSCHE VERSION:

Zeit für etwas Neues.

Okay. Genau genommen ist "neu" nicht völlig richtig, denn ich habe schon eine ganzE Weile an dem Projekt gearbeitet, um das es hier geht. Eine ganz schön lange Weile. Was ich jedoch heute beginne, ist darüber zu berichten. Allen, die vor knapp einem Jahr bei der Premiere von EXTINCTION: Prologue zu Gast waren (und ganz nebenbei: meine Güte, das ist schon ein Jahr her!), wird sein Name bekannt vorkommen, da wir dort bereits einen sehr frühen Teaser präsentiert haben.

NIGHTFALL wird ein zwanzigminütiger Science-Fiction-Horror-Kurzfilm (als "Proof of Concept" für einen abendfüllenden Spielfilm), der sich kopfüber in die "Monster Movie"-Tradition von ALIEN stürzt, dann jedoch in Fantasy-Gefilde abbiegt, als unsere Heldin entdeckt, dass ihre Albträume Nachrichten eines hellseherisch begabten Wesens enthalten – Hinweise darauf, wie sie einen tödlichen Organismus aufhalten kann, den sie auf einem fremden Planeten entdeckt.

In den zahlreichen Gesprächen, die ich den letzten Monaten mit verschiedenen Leuten über das Projekt geführt habe, zeigten sich die meisten an seiner Entstehung genauso interessiert wie am eigentlichen Film. Deshalb habe ich beschlossen, diesen Prozess in einer Art Tagebuch festzuhalten. Nennen wir es ein Weblog. Oder vielleicht ein Blog. Ich frage mich, ob der Begriff sich durchsetzt…

Es wird ein holperiger Weg

Allerdings gibt es bereits jetzt gefühlt mehr "Making of"- und "Hinter den Kulissen"-Berichte als Filme. Was wird diesen also von all den anderen unterscheiden? Kurz und einfach gesagt: er wird ehrlich sein, anstatt euch den üblichen Mist zu servieren, dass alles immer nur "großartig" ist.Er wird ein kompromissloser, ungeschminkter Einblick in die Entstehung eines dezent überambitionierten Projekts. Er wird nicht so tun, als ob alle Beteiligten zu jeder Zeit immer nur die allerbesten Freunde waren. Er wird auch Fehlschläge nicht unter den Teppich kehren – ganz gleich, wie weh sie tun und wie sehr sie meine eigene Schuld sein mögen. Blut, Schweiß und Tränen. Vermutlich überwiegend meine. Selbst wer mich auf den Tod nicht ausstehen kann, sollte also auf seine Kosten kommen.

Ich weiß bereits, dass es mich nach Großbritannien verschlagen wird, um die Herstellung von Motion-Control-Miniaturen zu organisieren. Dass ich in Island nach angemessen fremdartigen Drehorten suchen werde. Dass ich neue, spannende Schauspieler, Produktionsdesigner und Experten für visuelle Effekte treffen werde. Und dass ich weiß-der-Teufel-was tun muss, um das Geld für all dies aufzutreiben.

Wenn ihr Lust habt, mich auf solch einer Reise zu begleiten, seid ihr hier genau richtig und von Anfang an mit dabei. Denn im Moment habe ich nur ein Drehbuch, einen Traum und etwas, das entfernt an einem Plan erinnert. Es wird garantiert ein holperiger Weg. Zeit, ein wenig Staub aufzuwirbeln. Und sich dabei nicht den Spaß verderben zu lassen.

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-- Sebastian